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Del Potro se prepara para disputar el Abierto de Australia que arrancará la próxima semana (Getty)

Juan Martín del Potro arrancó el año con buenos augurios para lo que vendrá: afronta la final del ATP 250 de Auckland ante el español Roberto Bautista Agut en el primer campeonato que disputa en el 2018 y con vistas al Abierto de Australia. El duelo se desarrolla en estos momentos y lo transmite DirecTV.

Juan Martín llegó a esta instancia definitoria tras dejar en el camino al canadiense Denis Shapovalov (N° 50), el ruso Karen Khachanov (N° 48) y el español David Ferrer (N° 38). A todos los venció en sets corridos.

Su rival de turno, 21ª raqueta del mundo, debió batallar contra el local Michael Venus, el norteamericano Steve Johnson, el checo Jiri Vesely y el holandés Robin Haase, único duelo que lo obligó a disputar tres sets en todo este certamen.

El nacido en Tandil persigue la expectativa de alcanzar el 21° título de su carrera, teniendo en cuenta que en las últimas dos temporadas apenas conquistó dos coronas: ambas en el ATP de Estocolmo. En 2009 ya había alzado el trofeo en Auckland cuando se impuso sobre el norteamericano Sam Querry en sets corridos.

Del Potro volverá al Top Ten el próximo lunes después de casi cuatro años de ausencias (AFP)

El historial indica que en el pasado se habían enfrentado cuatro veces Delpo y el español: el argentino sumaba tres victorias –todas entre 2016 y 2017–, mientras que su contrincante había conseguido el triunfo en una sola oportunidad.

La próxima semana comenzará su objetivo real: dar batalla en el Abierto de Australia, primer Grand Slam de la temporada en el que no participa desde el 2014, cuando cayó justamente contra Bautista Agut en la segunda fase. Su rival del debut en Melbourne será el estadounidense Frances Tiafoe.

Cabe destacar que a partir del lunes el deportista de 29 años reaparecerá entre los diez mejores del ranking después de casi cuatro años de ausencias. La última vez había sido el 4 de agosto del 2014, luego la lesión lo hizo perder espacio entre los mejores y lo hizo caer hasta el puesto 1.045 en 2016.

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